感恩节是什么时候(感恩节的来历和习俗)

感恩节是什么时候(感恩节的来历和习俗)

感恩节(英语:Thanksgiving Day,法语:Jour de l’Action de grâce),是位于北美的美国与加拿大的全国节日。目的是感谢基督教的神过去一年的赠与和丰收。加拿大和美国的感恩节时间并不相同。

加拿大感恩节定于十月第二个星期一(与美国的哥伦布日相同)。

美国感恩节定于十一月第四个星期四。

来历

1620年,一艘从普利茅斯开往马萨诸塞普利茅斯殖民地的客船五月花号满载着清教徒(加尔文宗)到达。当年冬天,不少人饥寒交迫,染病身亡。在当地原住民的帮助下,新移民学会狩猎、种植玉米、南瓜,并在来年迎来丰收。在欢庆丰收的日子,那些来自欧陆的新移民邀请原住民过来一同感谢神的赐予。

1879年,加拿大率先制定感恩节的日期,定于每年10月第二个星期一,与美国的哥伦布日相同。

1941年起,在美国把感恩节定于每年11月的第四个星期四,并休假一天,这一天通常被认为标志着圣诞采购季节的正式开始。至于联合国总部亦于感恩节当天放假。

节日习俗

在感恩节,亲友通常都会聚在一起共进晚餐,而火鸡则是餐桌上的传统主菜,通常是把火鸡肚子里塞上各种调料和拌好的食品,然后整只烤出,由男主人用刀切成薄片,并由女主人分送给大家,且通常的配菜有肉汁薯蓉,番薯,蔓越莓果酱,甜玉米以及各种蔬菜。此外,南瓜馅饼也常作为辅食。这些食材大多原产自美洲,在欧洲人到达后才被引进回欧洲。不过火鸡却是一个例外,根据Nathaniel Philbrick在他的著作《五月花》中介绍,尽管火鸡也原产自美洲,但清教徒可能在英格兰的时候就已经熟知火鸡。西班牙人早在17世纪就从中美洲将驯化过的火鸡带回,随后火鸡风靡欧洲,在英格兰,火鸡取代鹅成为圣诞节的主菜。

感恩节宴会后,人们有时会做些传统游戏,比如南瓜赛跑是比赛者用一把小勺推着南瓜跑,规则是不能用手碰南瓜,先到终点者获胜。比赛用的勺子越小,游戏就越有意思。人们还会将火鸡胸部的叉骨取出,两人各执一端,默念心中的愿望,直到其折断,拿到较长一端骨头的人的愿望就会实现。

因此,感恩节周末是一年中交通最为繁忙的日子之一。在学校,感恩节通常是含周末的四至五天的假期。大多数商业员工和政府员工(2007年78%)也会在感恩节也得到两天的带薪假期。在酒吧和俱乐部,感恩节前夜是一年中最忙的日子之一,原因是很多人在这一天返回自己的家乡和亲友团聚。

购物的日子

每年感恩节的次日,被称作黑色星期五,通常美国的购物场所都会以比平时低很多(有时是一折或两折)的价格销售商品,所以很多人家在团聚之后都会举家出动,昼夜排队以求购买到物美价廉的商品,这也逐渐成为一种新的习俗。

慈善的日子

多数社区会将不易腐烂的食物打包后和罐装食品给生活有困难的人群,企业也会赞助食品的慈善分发。

总统赦免火鸡

每年的感恩节这天,美国总统都会“赦免”一到两只火鸡,这些火鸡将被饲养到老死,而永不宰杀。这传统的来源有多种说法,其中一种指源于约翰·肯尼迪总统,在他遇刺的三天前,他在白宫宣布“放”一只火鸡,展现其好生之德。另一种说法是,赦免火鸡传统始于亚伯拉罕·林肯总统的儿子塔德·林肯请求父亲,放一只白宫厨师计划宰杀的火鸡,林肯同意。也有人说,是源于杜鲁门总统,曾经把客人带来的火鸡放生,并被传为佳话。不过,这个“赦免火鸡”习俗,是在1989年老布什总统当政时确立。当时老布什收到火鸡,作为感恩节的贺礼,但他不打算将它宰杀,公开在白宫玫瑰园幽默说:“它现在已得到总统赦免,并获准在此处附近的农场度此余生。”于是,火鸡被送到弗吉尼亚州赫恩顿(Herndon)的一个农场,而后的每一个美国总统都继续在感恩节时这样做。

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