圣诞节是什么时候(关于圣诞节的名称和习俗)

圣诞节是什么时候(关于圣诞节的名称和习俗)

圣诞节(英语:Christmas),又称耶诞节,东正教称基督降生节,是基督教纪念耶稣降生的节日,教会通常将此节日定于12月25日。其为基督教礼仪年历的重要节日,部分教派会透过将临期及圣诞夜来准备,并以八日庆典与礼仪节期延续庆祝。圣诞节也是许多国家和地区、尤其是西方国家等以基督教文化为主流之地区的公共假日;在教会以外的场合,圣诞节已转化成一种民俗节日,并常与日期相近的公历新年合称“圣诞及新年季”。

由于耶稣的诞生日期无法确定,圣经上也无相关记载,所以在学术上认为圣诞节是以圣母领报(3月25日)的日期来推估,或是在基督教发展初期将古罗马的农神节(罗马多神信仰)转化而来,当时社会上(如古罗马的冬至)以该节日庆祝日照时间由短变长。西方教会在发展初期至4世纪前中期开始将圣诞节定在12月25日,东方正教会稍晚以儒略历定于1月7日,亚美尼亚教会则定在1月6日或1月19日。

在圣诞节同时兼具宗教节日与文化节庆的双重功能,除了参与教会仪式与活动外,家户、行号与街头上也可见相关布置,更是重要的商业活动时令;而过圣诞节的习惯,亦随着近代西方国家的影响力而扩展到全世界。但在基督教并非主流的地区(如东亚),除了当地的教会团体外,圣诞节经常与消费活动挂钩,这种没有宗教意义的商业民俗活动,不需要接受西方文化者也能自由的参与,且如同西方国家的“圣诞及新年季”与公历新年结合,过节时间拉长到数周,成为全年重要的购物和消费季之一。宗教上一脉相承的伊兰斯教国家则更为特殊,虽然圣诞节在伊兰斯教文化也是有意义的,并承认耶稣的地位,但视圣诞节为歪曲产物,不允许过圣诞有关的宗教活动,不过鉴于西方圣诞民俗活动多数已经失去宗教色彩,穆斯林则可以给予对方祝福、适当参加团聚活动亦可。

名称

圣诞节英语称Christmas,即“基督弥撒”。有时又记为“Xmas”,但常有许多人误以为是“X’mas”。“X”是希腊字母“Χ(Chi)”,是“基督”希腊语 Χριστός(Christos)的首字母。以“Xmas”淡化圣诞节的宗教色彩是常见的误解[2],现代尊重多元文化的西方人,普遍流行以“节日快乐”取代过时老气的“圣诞快乐”,荷兰语名称类似英语,称Kerstmis,常缩短为Kerst,西班牙语称Navidad,葡萄牙语称Natal,波兰语称Boże Narodzenie,法语称Noël,意大利语称Natale,加泰罗尼亚语称Nadal,意思是“诞生”,更清晰地反映圣诞节的意思。与此相对,德语称为Weihnachten,意思为“神圣的夜晚”。

中文使用的“圣诞节”一词,一般认为是清末来华传教士的传教用语,因为耶稣是西方圣人,而中国民间信仰里凡是神明诞辰皆可称圣诞,因此将此节日译为圣诞节,或耶稣节。蒋介石政府执政时期,主管部门发出公文,表示中华文化中的圣人是至圣先师孔子、亚圣孟子,耶稣不是中华文化的一部分,应将圣诞节更名为耶诞节,为耶稣诞生日之意,至今名称仍与圣诞节并用。

习俗

圣诞习俗数量众多,包括世俗、宗教、国家、圣诞相关,国与国之间差别很大。甚至大部分人熟悉的圣诞符号及活动,如圣诞火鸡、圣诞柴、冬青、槲寄生、圣诞花圈以及互赠礼物,都是基督教传教士从早期Asatru异教的冬至假日Yule里吸收而来,根本上是欧洲传统的异教习俗。对冬至的庆祝早在基督教到达北欧之前就在那里广为进行了,今天圣诞节一词在斯堪的纳维亚语里依然是异教的jul(或yule)。圣诞树也不是基督教的,被认为最早在德国一带(当时德国还是分裂的城邦)被发明出来,后来为各不同地方所沿用至节日里面。

因为教宗额我略一世没有试图去禁止流行的异教节日,而是允许基督教的教士对它们予基督教的意义重新解释,所以圣诞节中被允许有多神异教的物品和象征。他允许了大部分的习俗继续存在,只是稍加修正,甚至保持原样2。宗教及政府当局与庆祝者之间的交易使圣诞节得以继续。在基督教神权统治繁荣的地区,如克伦威尔治下的英格兰和早期新英格兰殖民地,庆祝活动是被禁止的3。在俄国革命后,圣诞庆祝被苏联苏维埃共产党政权禁止了75年。即使在现今一些基督教派里的基要派和清教徒组织、还有一些基督教系新兴宗教如耶和华见证人,仍旧把圣诞节看作没有圣经认可的异教徒节日,并拒绝庆祝。

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