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人类不再是万物之灵了吗?

 

问你一个问题,你觉得作为地球上唯一一种高等智慧生物,我们的地位到底是越来越高了还是越来越低了?有本书叫《第四次革命》,这本书的作者给出的答案可能会出乎很多人的意料。他说,随着时代的发展,人类的地位越来越边缘化了,作者捋出了一条清晰的逻辑线来证明他的观点。他说,我们一共经历了四次认知上的革命,一次比一次地位更边缘化。

第一次革命的发现是:人类其实不生活在宇宙的中心。这是哥白尼的日心说告诉我们的,原来人类并不是宇宙的宠儿。在中世纪以前,西方人总是认为人类被上帝眷顾,造物主把我们妥善地安置在了宇宙的中心。但自从哥白尼发表了《天体运行论》这本书后,也引发了一场关于人类自我认识的革命,他的日心说不仅永远取代了地心说,而且也让人类重新认真思考自己的位置。换句话说,日心说对人类的宇宙观产生了非常重大的影响,让我们发现了,原来任何一项空间探索的重大成果都会从外部极大地影响人类的境况。而且这些发现让我们明白了,其实从太空看地球,地球只是一个渺小而脆弱的星体。

接下来是人类认知的第二次革命,我们惊讶地发现人类不再是万物之灵了。这是达尔文的进化论告诉我们的,人类其实也起源于单细胞。在哥白尼革命之后,地球虽然失去了宇宙中心的荣耀,但我们人类仍然认为自己是地球的主宰。可是达尔文的《物种起源》这本书带来了第二次认知革命。达尔文提出,所有生物都来自共同的祖先,并在自然的选择下不断进化。也就是说,达尔文的进化论证明了人类并不是万物之灵。和其他生物一样,我们只是进化速度稍微快了点,没有多大不同。

再接下来呢,是第三次认知革命,这次我们发现,人类甚至不再是自我意识的主人了。这次的提出者是心理学家弗洛伊德,他研究发现,人类的大脑有非常多无意识的行为。你想想,就算人类不再处于宇宙的中心,也不再是万物之灵,至少我们都相信,自己还是自己精神世界的主人吧。我们起码还具备自我反省和自我控制的能力,还可以自夸自己有思想、有情感、有信仰,在这些方面我们可要超越那些没有思想的动物们太多了。

但弗洛伊德的精神分析学说彻底粉碎了这个假象,而且带来了第三次认知革命。他证明了人类的大脑其实是无意识的,甚至会屈从于抑郁等等心理上的防卫机制。而且现在的心理学研究也发现,我们自己的很多行为都是无意识的,甚至大脑有可能会虚构出一些原因来解释人类的行为。所以到了这一步,你发现没有,我们已经承认自己不是处在宇宙的中心,已经承认人类只是自然万物中不可分割的不是很独特的一分子,甚至还得承认我们根本没有办法对自己的意识做到绝对的控制。

那接下来你就会想了,到底第四次认知革命又会让我们有什么新发现呢?这本《第四次革命》的作者告诉我们,图灵的计算机理论粉碎了人类的最后尊严,人类发现自己甚至不再是唯一的智能体了。

智能,也就是思考的能力,就是我们人类最后的尊严。就算过去的那三次认知革命告诉我们,人类在天文学、生物学和意识上没什么特别,但我们还坚持认为,自己的独特体现在高级的思考能力上。可是图灵发明了计算机,它虽然帮助人类从费神的工作中解脱出来,但也突然让我们发现,既然思考是一种智能,智能需要计算,现在有了这样的计算机出现,不就是说我们也不是唯一的智能体了吗?

所以我们现在发现了,人类在逻辑推理、信息处理和智能行为领域的主导地位已经不复存在,各种数字设备完全可以代替人类执行越来越多的原本需要人的思想才能解决的任务。和之前的三次认知革命类似,第四次认知革命消除了人类关于自己独一无二地位的错误观念,也就是说,图灵机让我们认识到,人类不是单独存在的智能体,而是一个信息的有机体,如果另一种有机体也可以处理信息、共享信息,那就和我们也没什么区别。

你看,根据这本书作者的观点,我们从宇宙中心降到地球中心再到现在,唯一智能体的地位都保不住了,那还真的是越来越边缘化了呢。不过,这对人类未必是个坏事,对不对?

本文源自:《第四次革命》

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