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Steam官网

Steam官网

https://store.steampowered.com/

Steam游戏平台(蒸汽平台)是美国电子游戏商威尔乌(Valve)于2003年9月12日推出的数字发行平台,提供数字版权管理、多人游戏、流媒体和社交网络服务等功能。借助Steam,用户能安装并自动更新游戏,也可以使用包括好友列表和组在内的社区功能,还能使用云存储、游戏内语音和聊天功能。Steam软件免费提供了一个应用程序接口,称为Steamworks,开发商可以用来集成Steam的功能到自己的产品中,例如网络、在线对战、成就、微交易,并通过Steam创意工坊分享用户创作的内容。最初Steam只在Microsoft Windows操作系统发布,但后来也发布了OS X和Linux版本。2010年以来,Steam推出了为iOS、Android和Windows Phone设计的移动应用,与电脑版软件实现互联。

Steam被认为是全世界的电脑游戏界最大的数位发行平台。2013年10月,Screen Digest估计Steam的市场份额有75%。2015年,跟踪网站Steam Spy估计,用户从Steam商店或第三方供应商购买的Steam游戏总额约为35亿美元,占当年PC游戏销售总额的15%。2017年末,跟踪网站Steam Spy的数据表示Steam在全球已有2.81亿注册账户,同时在线用户1750万。Steam平台的成功也让威尔乌开始研发Steam主机和SteamOS。

在Steam推出之前,威尔乌公司在为反恐精英等电子游戏更新时遇到了难题,发布一个补丁可能导致大部分玩家断线数天。此后,威尔乌团队决定要制作一个能自动更新游戏的平台,并集成更严格的反盗版及反作弊系统。2002年公布开发计划时的用户调查显示,75%的Valve用户使用高速互联网连接,并且一定会在未来的几年逐步增长,而Valve也认识到通过数字发行的渠道能更快速地为用户提供游戏更新。在正式制作前,Valve公司曾接触多个公司以合作开发平台,当中有微软、雅虎和RealNetworks,但被拒绝。

Steam的开发工作于2002年开始,计划为代号“Grid”(网格)及“Gazelle”(羚羊)。[11][12]Steam的首次公开亮相是在2002年3月22日的游戏开发者大会中,当时完全是以分布式网络的概念来设计的。为了展示Steam平台的集成性,Relic Entertainment设计了一特别版本的不可思议的生物,不过直到2015年该游戏才在Steam上发售。Valve公司在此计划中曾和多个公司合作,包括AT&T、宏碁及GameSpy。第一个在Steam发布的游戏模块是胜利之日。

Steam客户端的第一个测试版本于2003年1月CS 1.6公测时发布,当时作为必须安装和使用的组件。当时,Steam的主要功能是简化在线游戏中常见的补丁过程。对于其他所有游戏,Steam是可选安装的组件。测试期间大约有8至30万名玩家测试了Steam系统。而Steam系统和网站因为数千用户同时下载反恐精英的更新版本而不胜负荷。2004年,世界对抗网络系统(WON)关闭并由Steam平台取代,以前需要WON来登录连机模式的游戏从此以后必须通过Steam联机。

经过一段时间的试验,Valve开始联系不同的游戏发行商和独立游戏开发者签署合约并为他们提供Steam平台的游戏销售服务。两个最早期在Steam平台上推出的独立游戏是Rag Doll Kung Fu和Darwinia。2005年12月,加拿大游戏发行商Strategy First亦和Valve合作,在Steam发行自己现有和未来的游戏。2002年,Valve总经理加布·纽维尔宣布游戏模块制作组可以花费995美元获得游戏引擎授权并通过Steam发行模块。Valve的半条命2是第一款需要Steam才能运行的游戏,包括零售版。这一决定引发玩家对于软件所有权、软件需求以及在之前反恐精英测试时发生的服务器拥塞问题的关注。在此期间用户在游戏过程遇到诸多问题。