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衰老不是病,而是热力学现象?

 

问你一个问题哈,你觉得随着科技的发展,人类的身体有没有可能获得永生呢?如果你对科学信心十足,或许你会比较乐观,可不是吗?随着生物技术和医学的发展,许多以前是不治之症的疾病,现在都已经被攻克了,咱们人类的平均寿命也大幅升高。你可能会认为,等到有一天所有的不治之症都被攻克了,咱们人类不就可以长生不老了吗?

不过呢,我这里可能要给你泼一盆冷水了。最近“译言网”上刊登了一篇科学文章,作者就说啊,即使生命科学攻克了所有的疾病,人类的衰老死亡还是不可避免的。这是因为决定咱们衰老死亡的根本因素并不是生物学上的原因,而是物理学规律导致的。

实际上,直到不久以前,科学家们还认为,衰老和死亡是一种自然选择。也就是说,为了给年轻的生命让出空间,那些衰老的个体就应该走向死亡,以免占用过多资源。这样一个说法看起来有道理,似乎冥冥之中有个造物主在清理着生物种群。但是仔细想想,你就会觉得不对。比如说,为什么偏偏是老人死亡率高呢?就算年轻人和老年人死亡率一样高,因为只有年轻人有生育能力,所以最后的结果也会是年轻的人越来越多,这样也不会出现老年人占用过多资源的情况啊。所以说,这种理论不成立,压根就不存在老年人需要给年轻人让出资源的问题。

这种情况下,为了解释衰老和死亡,科学家们就只好求助于物理学规律了。你可能会想,物理学规律不是用来描述那些没有生命的物体的科学吗,怎么还牵扯到生命的演化上了呢?要回答这个问题,你只需要明白一条描述世间万物的物理法则就行了:那就是,咱们宇宙中的万事万物,一定都是从有秩序朝混乱的方向发展。如果你深入了解物理学的话,就会发现,它本质上就是我们经常会听到的热力学第二定律。

是不是听糊涂了?给你举一个例子,把一滴墨水滴到清水中,一开始我们还能知道墨水的具体位置,过了一段时间后,墨水就和清水完全混在一起。我们也说不出之前那滴墨水在哪儿了,这就是墨水在从有秩序的状态朝完全混乱的方向发展。在日常生活中还有很多例子,有序的建筑如果不加以维护,最终会随着地质运动化为沧海桑田;新造好的机器随着时间的推移,会逐渐氧化变成混沌不清的一堆铁锈;而动物的尸体在数亿年之后会化作一团黑乎乎的石油,谁也不知道这堆石油在过去都是些什么东西。

生命也是宇宙万物的一部分,所以生命的演化也必定是从有序朝混乱演化的。也就是说,不管一个人多么美丽动人,只要时间足够长,就一定会化为一抔尘土,与自然融为一体。后来的人再也没法知道你在哪个具体的地方。从物理学上看,这就是Ta在逐渐变得混乱无序。明白了这个道理,你再往小了看,咱们的细胞浸泡在细胞液里。每时每刻都遭受着数十万亿次水分子的轰击,最后必定会产生损伤,而这样的损伤积累到一定程度,就成了我们肉眼可以辨别的衰老。

你可能会问,既然万物都会朝混乱演化,为什么小孩子还能长大发育呢?长出一颗牙齿或者发育为成人,这不是形成了新的身体组织吗?应该是更有序了才对啊?你说得没错,但是小孩成长所形成的有序组织,是牺牲了更多食物本身的秩序达到的。又晕乎了是不是?想想看,食物在吃进去之前,是高度有序的,蔬菜的根茎,动物的骨肉,都很容易分辨,然而被消化成为排泄物之后,便成了一坨化肥不分彼此了,这就是食物变得无序的过程。任何生命早期的成长,都必将付出将更大量的食物变得无序的代价。简而言之,就是咱们造粪产生的垃圾,要远高于吸收营养为我们身体形成的秩序。

你看,这就是决定生命演化的物理定律,任何生命都必将朝着无序的方向演化,从生物学上看,就是咱们不可避免的衰老和死亡啦。即使有一天所有的疾病都被攻克了,咱们也永远没法打败物理定律,这就是为什么尽管医学使得人类平均寿命大幅增长了,但咱们人类的极限寿命——也就是最长寿的那些老人的年龄,却并没有显著变化的原因。

不过,你也被太沮丧,即便如此,未来新的纳米和基因科技,还是能够帮助我们尽最大可能地来对抗物理定律的摧残。另外,虽然咱们人类的身体是没法永垂不朽了,但如果能让咱们有限的生命更有质量,也挺值得追求的,不是吗?

本文源自:译言网(衰老不是疾病,而是热力学现象?物理和生物又较上劲了)

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